知恩

盛德之報

鄉人朱梅軒多財善賈,不拘小節而慷慨好義。民國二十五年赴湘採購桐油,事既畢,道出漢皋,偶應友人之邀作方城戲,一夜獲五百金。天明懷金返寓,忽睹一少婦,蓬頭垢面,直驅江邊,痛苦失聲,似欲投水。朱急止之,並問所以。婦泣曰:「我韓姓豫人也,以遭兵燹,流寓此間,嫁同里姜其裕,在後花樓典屋經營飲食小舖,不幸失敗,婆母又生傷寒重症,遂借專放利息之洪老么三百元。到期未能償還,洪某乃欲以我抵帳,令操賤業還債。我雖家道中落,但亦良家之女,不欲為娼,是以欲求一死,以保清白耳!」言已大哭。朱君笑曰:「三百金細故耳,何輕生如是?」乃與婦偕行,同返市中,洪某已先在,方拍案索人。婦夫姜其裕則呆若木雞,不敢作一語。

朱君見狀怒曰:「汝以數百金,逼良為娼,且出人命矣,尤敢發橫欺人耶?」洪某睨之冷笑曰:「汝何人,敢預乃公事?我固不欲買此婦,但將本利還我足矣。不過五百金耳。」朱君立即探囊出金,擲桌上厲聲曰:「金在此,速檢劵來。」洪某睹朱君身軀魁偉,又氣可吞牛,乃出券攫金而去。姜夫婦不禁哭拜稱謝不已。朱君徐曰:「此細故耳,賢夫婦何必如此?」言訖出門便去。姜挽之不得,問姓名亦不肯相告。

事隔十餘年,朱君迭經日軍入寇,共黨作亂,家產蕩然,方攜妻子避難滬上,於閘北賃一破屋而居,一家五口,生計已瀕斷絕。幸一近鄰友人介紹,充任靜安寺路一巨宅司閽(看門)。朱君心雖不欲,但為生計所迫,又不得不工作。詎與主人相見之下,則一中年紳士,彼此均似曾相似。對視良久,主人忽笑曰:「君曾作漢皋遊耶?」朱君諾曰:「然。」主人又笑曰:「君曾以五百金贖一婦人耶?」

朱君不禁恍然大悟,蓋今日之主人,及昔日之姜其裕也。乃慨然曰:「事誠有之。」猶不敢問是否姜某也。而主人則已叩拜在地,哭曰:「十餘年來,愚夫婦無日不念恩人,自謂相報無日矣,不圖乃在此相遇,此天意也。」言已,又命人請太太下樓,雙雙叩頭。朱謝不敢當,而姜則必欲行禮,並道所以。乃知姜本開封望族,有叔父在滬經商,且為巨富,因亂離而聯絡中斷。姜在漢皋經朱代償欠款之後,懼洪老么再生枝節,適叔父以信相邀,遂奉母攜眷來滬。叔固乏嗣,遂以姜為子,令繼其業。抗戰期間,乃叔入川,病故重慶,姜往經其喪,得有巨產,因感贖妻之厚德,多方探聽恩人下落,徒以朱留名,無法得悉,只得馨香夜祝而已。此時適以司閽他去,舊僕與朱比鄰而居,乃薦其適用。雙方話舊之後,姜欲報以巨款,朱固辭不受,乃以香港分號經理任用之,朱始欣然接受。朱本工於營運,不數年業務日增。大陸淪陷,姜亦舉家南遷,兩家親如手足。子弟之中,有博士二人,均以孝友著稱。

(節錄自《信不信由你②》文:老憨;圖:網路轉載/鄭康宏編輯,揚善雜誌社)

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