無常

無常捉人

科學發達,一日千里,人類已能登陸月球,若再談鬼神的話,豈不被人罵為頭腦冬烘、思想落伍嗎?可是,古往今來,有關神鬼的故事,親眼看到的,親耳聽聞的,比比皆是。茲述一事,足資證實。

民間相傳,夜聞狗哭,鄰近地區,不出三日,一定有人死亡。筆者旅臺二十二年,午夜聽狗悲哭,不下七、八次,每次靈驗。所奇者,初不知附近有人臥病。難道真的有神鬼嗎?至於究竟有無神鬼,料想大哲學家、大科學家,恐也無法作肯定具體的解釋,除古人所說:「信者有之,不信者無之。」模稜兩可的詞句外,再也找不到適當的答案!

無常兩字,係佛家語。涅槃經:「是身無常,念念不住,猶如電光,暴水患炎。」六祖壇經:「生死事大,無常迅速。」本來是謂世間一切法,生滅無常也。奈世人誤解,將「無常」作為閻羅王駕前職司捉人靈魂的皂隸。於是乎有無常捉人之說。筆者童年時,曾親耳聽到無常捉人的聲音,歷歷如睹,不妨記述出來,藉供諸位同鄉茶餘酒後談話的資料。

某年臘月,筆者午夜夢回,聞巷口小門,忽啟忽關,有多人疾走之聲,初以為火警或警察捉賭,但是始終未聞有人講話。因天寒懶於起身,正在側耳靜聽、心中疑惑之際,突聞鐵鍊曳地之聲大作,鐺銀鐺銀,由遠而近,且有吆喝之聲夾入其中。驀地想起,是否無常捉人?不禁毛髮悚然,及忙納首入被,心驚膽寒,不敢再聽。斯時鐘鳴一下,正是亥末子初矣。

翌晨起身,廚司對我說:「後面祝姓泥水匠,昨夜暴斃身亡,古稀老祖母哭得暈蹶多次。」我問他:「你們昨夜,可有聽到外面什麼響動?」廚司兩人答稱沒有。遍問十餘位同事,他們也未聞有什麼聲音。但我聽得清清楚楚,決非作夢。急忙到祝家詢問,他的祖母說:「世恩(祝匠之名)年輕體壯,向無疾病,昨晚飯後,略感腹痛,以為腸胃小恙,未予注意,午夜轉劇,不及延醫診治,遽告暴卒,時正凌晨一時。」老淚縱橫,情殊堪憐!這段故事,千真萬確,無一言半句虛構,信不信由你。(轉載自「寧波同鄉月刊」第四十五期)

(節錄自《信不信由你②》文:湯康雄/鄭康宏編輯,揚善雜誌社)

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