韓生倔強

獻縣的老儒生韓某,性情剛正,做什麼事都遵守禮法,所以,全鄉人都推尊他為德高望重的祭酒,有一天,他得了寒病,恍惚之間,看見一個鬼站在面前說:「城隍神召喚你。」韓某想,氣運盡了就應當死,抗拒也無益,便隨著去了。到了一處官署,城隍神查驗了名冊,說:「因為姓一樣,弄錯了。」把鬼打了二十棍,叫把韓某送回去。韓某心中不平,上前問道:「人命關天,神為什麼派這麼個糊塗鬼,以致抓錯了人。倘若沒查驗出來,我不是冤死了麼?還說什麼聰明正直?」

神笑道:「聽聞你倔強,今日一看果然不錯,要知道,天時的運行,各年間尚且不能沒有差異,何況是鬼神呢?有錯馬上就能察覺,這就叫聰明;察覺了而不袒護,就叫正直。你怎麼能懂得這些道理?念你言行沒有過失,暫且饒恕你,以後不要再這樣急躁亂來了。」韓某便一下子甦醒了過來。這是韓章美說的。

【原文】

獻縣老儒韓生,性剛正,動必遵禮,一鄉推祭酒。一日,得寒疾。恍惚間,一鬼立前曰:「城隍神喚。」韓念數盡當死,拒亦無益,乃隨去。

至一官署,神檢籍曰:「以姓同誤矣。」杖其鬼二十,使送還。韓意不平,上請曰:「人命至重,神奈何遣憒憒之鬼,致有誤拘?倘不檢出,不竟枉死耶?聰明正直之謂何!」神笑曰:「謂汝倔強,今果然。夫天,行不能無歲差,況鬼神乎!誤而即覺,是謂聰明;覺而不回護,是謂正直。汝何足以知之。念汝言行無玷,姑貸汝,後勿如是躁妄也。」霍然而蘇。韓章美雲。

(節錄自《閱微草堂筆記 卷二 灤陽消夏錄二》,紀昀)

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