懺悔須及未死時

刁飛萬又講:有一位書生非常大膽,總想見見鬼,可總沒見到。一天晚上,雨過天晴,明月高掛。書生命小僕人帶一壇酒來到墳地中,環顧四周大聲喊:「如此良宵,我獨自一個人非常寂寞,九泉之下各位朋友,有願意來與我共飲的嗎?」

一會兒,只見鬼火閃閃,在草際間出沒。再呼喊,在相距一丈來遠處發出嗚嗚聲。數數大約有十幾條黑影,停在那裏,圍成半個圈兒不肯近前來。書生便用大杯盛滿酒向他們灑去。眾鬼都俯身去聞酒香氣。有一個鬼稱讚酒非常好,請求再賞一些。

書生一邊灑酒一邊問:「各位為什麼不輪回轉生呢?」鬼回說:「善心未泯的轉生,惡貫滿盈的下地獄。我們這十三個鬼,服罪期沒滿,等待輪回轉生的有四個,被判決沉入地獄,不得輪回的有九個。」書生問:「為什麼不懺悔以求解脫呢?」回答說:「懺悔必須在未死以前,死後便無從努力了。」酒已灑光了,書生舉起酒罈給鬼看,眾鬼踉踉蹌蹌離去了。其中一個鬼回頭叮嚀說:「我們這些餓鬼得到您的酒喝,無以報答,謹以一句話奉贈您:『懺悔須在未死之時。』」

【原文】

飛萬又言,一書生最有膽,每求見鬼,不可得。一夕,雨霽月明,命小奴攜罌酒詣叢塚間,四顧呼曰:「良夜獨遊,殊為寂寞,泉下諸友,有肯來共酌者乎?」俄見磷光熒熒,出沒草際。再呼之,嗚嗚相距丈許,皆止不進。數其影約十餘,以巨杯挹酒,灑之,皆俯嗅其氣。有一鬼稱酒絕佳,請再賜。因且灑且問曰:「公等何故不輪迴?」曰:「善根在者轉生矣,惡貫盈者墮獄矣。我輩十三人,罪根未滿,待輪迴者四;業報沉淪,不得輪迴者九也。」問:「何不懺悔求解脫?」曰:「懺悔須及未死時,死後無著力處矣。」灑酒既盡,舉罌視之,各踉蹌去。中一鬼回首叮嚀曰:「餓鬼得飫壺觴,無以報德,謹以一語奉贈:『懺悔須及未死時也。』」

(節錄自《閱微草堂筆記 卷十 如是我聞四》,紀昀著)

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