好生延壽

高梅村又說:有個叫薑挺的人,以賣布為生,他出入時常隨身帶著一隻花狗。一天,他獨自外出,半路上,碰到一位老者將他叫住。薑挺問:「我與你並不相識,叫我有什麼事嗎?」老者慌忙趴在地上,磕頭有聲,說:「我是狐狸幻化的,前生欠下了您一條命,三天後,您會叫花狗咬斷我的喉嚨。我的冥數已到,不敢逃死求生。然而,我私下以為,事情已經過去百餘年,況且您已經托生為人,我卻淪為狐輩,非要追殺一隻狐狸,於您有什麼好處呢?再說,您早已忘掉了前生被殺之事,偶然間殺死一隻狐狸。心裏也不一定會感到快樂。現在我願意把女兒奉獻給您,以贖前生之罪,不知您能否答應?」薑挺說:「我不敢引狐入室,也不願乘人之危,奪人之女,我可以饒了你。但是有什麼辦法使我的花狗最終不去傷害你呢?」老者說:「您只要拿一個帖子,在上面寫道:『某人前生欠債,我自願免除。』我拿去向神明秉告,狗就不會再咬我了。關於恩怨報復的事,只要冤家債主本人出面,聲明不願再追究,就可以了結,神明是不會違背本人的意願的。」正巧薑挺隨身帶著紙筆,就寫了一個帖子給了老者。老者高興得跳躍而去。

過了七、八年,薑挺賣布,途經大江,突然遇上了暴風,船帆來不及降下,眼看船就要翻了。只見一個人飛快地爬上桅杆,扯斷了繩索,然後,騎著船帆一同落下來。看上去,像是那個老者,但轉眼間就無影無蹤了。大家都說:「這是狐狸報恩。」我說:「這狐狸救自己尚且不能,怎能到幾千里外去救他人呢?這是神明看到薑挺有放生的功德,特延長其壽數,所以派這隻狐狸前往救援的。」

【原文】

梅村又言,有薑挺者,以販布為業,恒攜一花犬自隨。一日獨行,途遇一叟呼之住。問:「不相識,何見招?」叟遽叩首有聲,曰:「我狐也。夙生負君命,三日後,君當嗾花犬斷我喉。冥數已定,不敢逃死。然竊念事隔百餘年,君轉生人道,我墮為狐,必追殺一狐,與君何益?且君已不記被殺事,偶殺一狐亦無所快於心,願納女自贖可乎?」薑曰:「我不敢引狐入室,亦不欲乘危劫人女。貰則貰汝,然何以防犬終不噬也?」曰:「君但手批一帖,曰:『某人夙負,自原銷除。』我持以告神,則犬自不噬。冤家債主,解釋須在本人,神不違也。」適攜記簿紙筆,即批帖予之。叟喜躍去。後七八載,薑販布渡大江,突遇暴風,帆不能落,舟將覆。見一人直上檣竿杪,掣斷其索,騎帆俱落。望之,似是此叟,轉瞬已失所在矣。皆曰:「此狐能報恩。」餘曰:「此狐無術自救,能數千裏外救人乎?此神以好生延其壽,遣此狐耳。」

(節錄自《閱微草堂筆記 卷十四 槐西雜志四》,紀昀著)

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