狐避雷擊

周密庵說:他同族中有個寡婦,撫養著一個兒子,已經十五、六歲了。一天,見一個老頭帶著個女兒,又冷又餓,精疲力盡,再也走不動了。老頭說願意把女兒送給人作童養媳。那女孩長得端端正正,老寡婦用一千文錢作聘禮,雙方寫好婚約,那老頭住了一晚便走了。女孩雖瘦弱,而善於料理家務,打水舂米樣樣都能幹,針線活又好,寡婦家靠她過上了小康生活。她侍候婆婆十分盡心,凡是婆婆想的事情,她總是不待吩付就做了。她照料婆婆的飲食起居,也十分周到,一夜往往要起來三、四次。遇上婆婆生病,她便天天守護在床頭,十天半月不闔眼。婆婆對她比對自己的兒子還喜歡。

婆婆病死後,她拿出幾十兩銀子給丈夫,讓丈夫買棺材做壽衣。丈夫問她錢是從哪裡來的,她低頭猶豫了好久,才說:「實話告訴你,我是一隻躲避雷擊的狐狸。凡是狐將受到雷擊,只有品德高尚、地位顯赫的人才能庇護它們避免,然而,一時間很難遇到這樣的人,遇到了他們,周圍又往往有鬼神保護著,不能靠近。除此之外,只有早早行善,積下功德,也可以避免,然而行善積德不容易,積點小小的善德也不足以度過大的劫難。因此,我變為你的妻子,勤勤懇懇侍候婆婆。現在靠婆婆的庇佑,我得以免遭上天的懲罰,所以要隆重地厚葬婆婆,來報答她的恩情,你還要懷疑什麼呢?」她的丈夫本是個膽小怕事的人,聽了這話,又驚又怕,竟不敢再與她住在一起,她只好哭著離去。以後每逢祭祀掃墓的日期,婆婆墳上必定先有人燒過紙錢澆過酒,懷疑也是狐女做的。

我說,這狐女只是善於利用人來逃避死亡,並不是真心愛戴婆婆。然而,儘管是有個人目的而做這些事,仍然得到了神靈的寬恕,可見孝道確實是最重要的品德。

【原文】

周密庵言,其族有孀婦,撫一子十五六矣。偶見老父攜幼女,饑寒困憊,踣不能行,言願與人為養媳。女故端麗,孀婦以千錢聘之。手書婚帖,留一宿而去。女雖孱弱,而善操作,井臼皆能任,又工鍼黹,家藉以小康。事姑先意承志,無所不至;飲食起居,皆經營周至,一夜往往三四起。遇疾病,日侍榻旁,經旬月,目不交睫。姑愛之乃過於子。姑病卒,出數十金與其夫使治棺衾。夫詰所自來,女低回良久,曰:「實告君,我狐之避雷劫者也。凡狐遇雷劫,惟德重祿重者,庇之可免。然猝不易逢,逢之又皆為鬼神所呵護,猝不能近。此外惟早修善業,亦可以免。然善業不易修,修小善業亦不足度大劫。因化身為君婦,黽勉事姑。今藉姑之庇,得免天刑,故厚營葬禮以申報,君何疑焉?」子故孱弱,聞之驚怖,竟不敢同居。女乃泣涕別去。後遇祭掃之期,其姑墓上必先有焚楮酹酒跡,疑亦女所為也。是特巧於逭死,非真有愛於其姑。然有為為之,猶邀神福,信孝為德之至矣。

(節錄自《閱微草堂筆記 卷十六 姑妄聽之二》,紀昀著)

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