九泉情義

老僕施祥曾騎馬夜行到張白。那裏四野空曠無人,黑暗中有幾個人揚泥沙,馬驚叫不往前走。施祥知道是鬼,叱喝道:「我沒進入你們的墳墓中,為什麼來侵犯我?」群鬼們嘲弄道:「我們在玩我們的,誰和你講道理?」施祥怒道:「既然不講道理,就是要挑起爭鬥了 !」隨即下馬,用鞭子橫掃。混戰了好久,他漸漸支援不住了,馬又亂蹦亂跳地礙事。正在急迫之中,忽然遠遠地看見一個鬼狂奔而來,厲聲叫道:「這是我的好友,你們不要亂來!」群鬼便都散去了。施祥上馬跑了回來,也沒來得及問那個鬼是誰。

第二天,他帶著酒來到昨夜打鬥處祭奠,祈求鬼魂出來,但靜悄悄沒有回音。施祥的好友,不過是些砍柴的、餵馬的、屠戶、賣酒的之類下人,但在九泉之下,竟還念念不忘老朋友的情誼。

【原文】

老僕施祥,嘗乘馬夜行至張白。四野空曠,黑暗中有數人擲沙泥,馬驚嘶不進。祥知是鬼,叱之曰:「我不至爾墟墓間,何為犯我?」群鬼揶揄曰:「自作劇耳,誰與爾論理?」祥怒曰:「既不論理,是尋鬥也!」即下馬,以鞭橫擊之。喧哄良久,力且不敵;馬又跳踉掣其肘。意方窘急,忽遙見一鬼狂奔來,厲聲呼曰:「此吾好友,爾等毋造次!」群鬼遂散。祥上馬馳歸,亦不及問其為誰。次日,攜酒於昨處奠之,祈示靈響,寂然不應矣。祥之所友,不過廝養屠沽耳,而九泉之下,故人之情乃如是。

(節錄自《閱微草堂筆記 卷二十二  灤陽續錄四》,紀昀著)

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