劉某孝悌

我又曾聽說窪東有個姓劉的人,他有個弟弟,甚得母親疼愛,可劉某對弟弟的關心之情,不曾稍減。弟弟不幸身染重病,母親憂心如焚,廢寢忘食。而劉某則為弟弟請醫治病,甚至賣掉了孩子購買醫藥。他曾對妻子說:「如果弟弟救不活了,母親也就到了絕境,那樣的話,倒不如我替弟弟去死。」妻子聽了,十分感動。為了救弟弟,劉某連她的貼身的衣服都賣了,她也沒有怨言。弟弟病危,劉某夫婦晝夜哭守在床邊。

有個要飯的夜間住在土地廟裏。這天,他聽見一個小鬼兒問土地爺:「劉某夫婦輪流守著他弟弟,他們頭上有神光照射,我們一時不能靠近,眼看就要耽誤了日期,怎麼辦呢?」土地爺說:「兵家所謂『聲東擊西』,你們明白其中的道理嗎?」第二天,母親在灶間突然暈倒,劉某夫婦急忙跑過去搶救。母親終於甦醒過來,可弟弟卻咽了氣。這就是小鬼兒所施的奪命之計啊

後來,劉某夫婦都活到了八十多歲才死去。奴僕劉琪的女兒,嫁到了窪東,她聽當地的父老們說,劉某除了侍奉母親之外,做什麼事都笨得像頭牛。有人告訴他某某忤逆不孝,他馬上掉過頭去愛搭不理地說:「世上怎麼會有這種人?人間怎麼會有這種事?請你不要造謠了。」他的癡呆之舉,大致如此,被人傳為笑柄。元代人曾有作《王彥章墓》一詩,詩中寫道:「誰信人間有馮道?」說的正是此意啊

【原文】

又聞窪東有劉某者,母愛其幼弟,劉愛弟更甚於母。弟嬰痼疾,母憂之,廢寢食。劉經營療治,至鬻其子供醫藥,嘗語妻曰:「弟不救,則母可慮,毋寧我死耳!」妻感之,鬻及衵衣,無怨言。弟病篤,劉夫婦晝夜泣守。有丐者夜棲土神祠,聞鬼語曰:「劉某夫婦輪守其弟,神光照爍,猝不能入,有違冥限,奈何?」土神曰:「兵家聲東而擊西,汝知之乎?」次日,其母灶下卒中惡。夫婦奔視,母蘇而弟已絕矣。蓋鬼以計取之也。後夫婦並年八十餘乃卒。奴子劉琪之女,嫁於窪東,言聞諸故老曰:「劉自奉母以外,諸事蠢蠢如一牛。有告以某忤其母者,劉掉頭曰:『世寧有是人?人寧有是事?汝毋造言!』其癡多類此,傳以為笑。」不知乃天性純摯,直以盡孝為自然,故有是疑耳!元人王彥章墓詩曰:「誰信人間有馮道」,即此意矣。

(節錄自《閱微草堂筆記 卷十六 姑妄聽之二》,紀昀著)

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